Kalaignar Karunanidhi (1924-2018)

An era has ended. May Kalaignar’s soul reach the abode of the Lord that he publicly announced to have despised.

Kalaignar will be remembered for all that he had said, stood for, and done. So, what did he stand for and what does his era signify?

Kalaignar’s era was characterised by nepotism, hatred towards Hinduism in general and the Brahmins in particular,  funded by missionaries who never stopped short of calling him their saviour and benefactor, and any thing even remotely anti-India. 

A quick thinker and a fast learner, he switched sides, without compunction, to stay in power at any cost. Having worked for and against the Congress party on three different occasions, he chose to ride with the right wing BJP to enjoy the fruits of power at the center and without any second thought, quit the right wing alliance towards the end of the term and switched back to supporting the Congress. He was called a ‘Chanakya’ but was actually a rank opportunist and a clinger to power.

He roused the emotions of the people on every issue and then reaped rewards from those. The anti-hindi agitation was one such.

Kalaignar did not have a single stand on any issue. He always had a minimum of two stands and was adept in reasoning out both ways. Sri Lankan Tamil cause is a case in point. He supported the Tamil rebel groups that opposed LTTE, for the latter was patronised by MGR. Later, when the LTTE eliminated all other Tamil groups, he didn’t feel shy to support the Tigers. From supporting India’s intervention in Sri Lanka to calling for IPKF’s withdrawal, to passing on classified secrets to the Tigers, to denying their existence in Tamil Nadu, in supporting secessionism, to occasionally standing for India’s unity when he found berths in the central cabinet, from ridiculing hindu rituals and symbols and castigating his party men from following hindu rituals, to turning a blind eye to his family members’ association with temples and rituals, from casting aspersions on hindu saints to welcoming Sai Baba home, he had a dualist approach in all that he touched. 

His often touted contributions to Tamil are mostly over-hyped emotion tinged statements meant for public consumption. His reign saw the mushrooming of low quality English medium matriculation schools ( MGR and Jayalalithaa are no exceptions here), degradation of the state’s primary education infrastructure, and general apathy towards corruption among public servants. When the state’s educational infrastructure is often connected with K.Kamaraj, the state’s decline due to corruption and malfeasance is linked with Kalaignar. MGR and Jayalalithaa helped carry forward this legacy with the result that dravidian rule has come to be known as the reign of corrupt politicians.

It started with Kalaignar’s  Veeraanam Scam in the late 60s. Justice Sarkaria’s report on the then government’s corrupt practices termed Kalaignar’s reign thus: ‘Scientific Corruption’. Tamil Nadu’s march towards decadence and rust was initiated by Kalaignar and carried forward by MGR and Jayalalithaa. Being corrupt is now not a cause for remorse or regret. That is the victory for the dravidian reign.

A defining aspect of Kalaignar’s rule has been a gradual lowering of standards in public discourse. Indecent words, swear words and double entendres, that ridiculed women in public, became the norm. Especially with Jayalalithaa as the arch-enemy, the volume and intensity of the talks increased. And the pity was, Kalaignar rewarded such talks with plum positions in government and in the party. 

World Tamil Conference, espoused by his mentor Anna Durai, later carried forward by his arch rival MGR, became a pricking point for Kalaignar. He was not able to conduct a World Tamil Conference during his last term in office as that was not approved by the world organization that had to give a go-ahead. He brought about another festival – the Semmozhi Festival- at great expense to the public exchequer to ostensibly promote Tamil, but ended up promoting family ‘talent’. During his reign, academic research in Tamil became a thing of ridicule (he awarded a Ph.D to a ‘scholar’ who produced a thesis that said Thiruvalluvar was a disciple of St.Thomas). 

Whenever Kalaignar assumed power ( five time Chief Minister), anti-national rhetoric gained traction  and the government turned a blind eye to such nefarious activities. Debates in the legislative assembly were either verbal assaults on the opposition or singing competitions eulogising Kalaignar (Jayalalithaa wasn’t far behind in this). Rivalry between MGR and Kalaignar became so virulent that mere exchange of pleasantries between the ruling and opposition members were scoffed at. The trend continues to this day, to the merriment of the politicians from other states.

Kalaignar’s last term was characterised mostly by corruption, nepotism, and bland display of sycophancy at every level. Governance became a casualty, with his own children and extended family members fighting for the spoils of the administration, both at the state level and at the central level where the DMK had a say.

Kalaignar would be remembered for two schemes –  Uzhavar Sandhai ( farmer’s market)  and Valluvar Reading Rooms, both of which are now defunct. He would also be remembered for his attempt to sell arrack in polythene sachets and converting the state to a place of ugly statues. Another star scheme that helped attract many followers was the ‘First Graduate Scheme’ that has indeed helped many from the poorer sections to become graduates with a little push from the government.

Kalaignar Karunanidhi – A man who had very humble beginnings, yet raised his family’s wealth to stratospheric levels at the cost of the state’s administration and the country’s standing in the international comity of nations. That the party which suffered several splits during his term did not disintegrate into un-noticeable subgroups is a testimony to the organisational skills of Kalaignar. He kept his party together and the DMK stands tall as a cadre based party that has some potential left.

Kalaignar, who is called the ‘Last Dravidian Stalwart’, was a man who had all the chances to become a Lee Kuan Yew but gave up all those in pursuit of personal glory and family wealth to the detriment of the state and nation.

Kalaignar Karunanidhi

An astute politician, a life-long fighter, the epicenter for his party, a pragmatic leader who somehow had the aura of an able administrator, and an almost statesman, Kalaignar would be long remembered for all he had said and done. As the unifying force for the millions of party cadre, he leaves behind a dilapidated party often fraught with internecine rivalries. Truly, a fighter who has called it a day after 94 years of continuous combat. The party leadership should unite in this time of transition to ensure cadre don’t vaporize into the myriad fissiparous pull factors visible in the state.

Shri.Karunanidhi's dirty politics

Shri.Karunanidhi has wished Christians on Easter. Nothing wrong with that. But what he  has said is outrageous. He has said that it was his government that scrapped the ‘Anti-Conversion Law.’
What does he mean by that: ‘Hello Christians, It was Jayalalithaa who framed the Anti-Conversion Law because of which you were affected in that you were not able to proselytize. But when I came to power, I removed the law and helped you to proceed with your evangelical activities. I am reminding you of that historical fact. So, keeping that in mind, vote for me this time so that I can help you in your conversion activities.’
Two points here :
  1. Easter is a holy day when Christians spend time in Church, contemplating the supreme sacrifice of Jesus Christ to atone the sins of his followers. Is that a day to play dirty politics?
  2. Are Christians that stupid to fall for this viciously divisive message that too delivered on such a holy day? How long does he and his likes want to treat the minorities like a bunch of dumb heads who don’t have any thinking prowess on their own?
It is politicians such as Shri.Karunanidhi who have repeatedly made fun of minorities by these uncouth statements.  So, what should the Christians do? Send protest mails to Shri.Karunanidhi to show their displeasure.
And if I were the Archbishop of Chennai, I would issue a statement like this:
‘Dear Shri.Karunanidhi,
Thank you for your wishes on the eve of Easter. However, I deem it wholly inappropriate for you to have used this religious occasion for your personal benefit.
Please refrain from using such days of great religious significance for your narrow political ends. May God bless you with a long and healthy life and wisdom to understand the significance of our holy days.

தமிழரும் மலைப்பாம்பும்

ஹிந்தியில் சமூக வலைதளச் செய்திகள் அளிக்க வேண்டும் என்று ஒரு ஆணை வந்தாலும் வந்தது, உலகளாவிய தமிழர் பொங்கி எழுந்தனர். சிங்கப்பூர், மலேசியா, கனடா என்று கோபால் பல்பொடி விற்கும் இடங்களில் எல்லாமிருந்து கிளம்பியது பேரொலி. ஆஹா, என் தாய்த் தமிழை அழிக்கப்பார்க்கிறது பா.ஜ.க. அரசு என்று கிளம்பியது அலை ஓசை. முக நூல் போராளிகள் தூக்கினர் தங்கள் கீபோர்ட் ஆயுதத்தை.

எல்லாப் பக்கங்களில் இருந்தும் வாங்கியுள்ள அடியின் காரணமாக இருக்கும் இடம் தெரியாமல் பரிதவித்த கருணாநிதி,’ஹிந்தியை முன்னேற்ற சிந்தனை செய்யாதீர், இந்தியாவை முன்னேற்ற சிந்தனை செய்வீர்’ என்று அறிக்கை விட்டார். ( இந்த இடம் எழுதும் போது சிரிப்பை அடக்க முடியவில்லை ).

ஆனால் ஒன்று. கருணாநிதி கொஞ்சம் அடக்கித்தான் வாசித்துள்ளார் என்று தோன்றுகிறது. 2ஜி, கனிமொழி, தயாளு என்று ஏகப்பட்டது இருக்கிறது. எதற்குப் பகைத்துக் கொள்வானேன் என்று இருக்கலாம். அதைவிட சிந்தனைச் சிற்பி குஷ்பூ வேறு விலகிவிட்டார். இனிமேல் டி.வி.யில் ஆங்கிலத்தில் பேச யாரை அனுப்புவது என்ற குழப்பமாக இருக்கலாம்.

‘தூங்கும் சிறுத்தையை இடராதீர்’ என்று முழங்கினார் வைகோ. ‘புலி’ என்று சொல்லாமல் சிறுத்தை என்று சொன்னது ஏனோ என்று தெரியவில்லை. பகுத்தறிவுக் காரணங்கள் ஏதாவது இருக்கலாம். கூடங்குளமும் தற்போது முழு மூச்சில் செயல்படத் துவங்கி விட்டதால் அவருக்கும் ஏதாவது பேச வேண்டாமா ? இல்லைஎன்றால் ஏதாவது தமிழ் இலக்கியச் சொற்பொழுவு ஆற்றச் சொல்கிறார்கள். அவற்றில் தேவாரத்தையும், திருவாசகத்தையும் தொடாமல் பேச முடிவதில்லை. என்னதான் செய்வது ? கிடைத்தது இந்த ஹிந்திச் செய்தி.

இராமதாசு, பட்டும் படாமலும், தொட்டும் தொடாமலும் ஒரு அறிக்கை சமர்ப்பித்தார். அன்புமணியின் பிற்கால நலனைக் கருத்தில் கொள்ள வேண்டாமா ?

காவிரி அன்னை அம்மா வழக்கம் போல் கடிதம் எழுதியுள்ளார். தனது பங்கிற்குத் திராவிட மானம் காக்க வேண்டாமா ?

ப.சிதம்பரம் கூட பேசியுள்ளார் என்றால் பார்த்துக்கொள்ளுங்கள். அமைச்சர் வேலை இல்லை என்றால் எத்தனை நாள் தான் சும்மா இருப்பது ? அமைச்சராக இருந்தபோதே அப்படித்தானே இருந்தார் என்று நீங்கள் கேட்பது புரிகிறது. ஆனால் அப்போது அவர் சும்மா இல்லை. சிங்கப்பூர் வந்தார். மலேசியா சென்றார். பன்னாட்டு வங்கிகளுடன் பேசினார். குஜராத்தைத் திட்டித் தான் பணியை ஆற்றினார்.

ஆனால் உண்மையில் நடந்தது என்ன ?  மோடி அரசி ஹிந்தி தான் தகவல் மொழி என்று அறிவித்து விட்டதா ? அப்படி அறிவுக்க முடியுமா ?

முடியாது. 1963-ல் நேரு கொண்டு வந்த சட்டத்தின் படி, ஹிந்தி பேசாத மாநிலங்கள் ஒப்புக்கொள்ளாத வரையில், ஹிந்தியை ஒரே தேசீய மொழியாக ஆக்க சட்டத்தில் வழி இல்லை. அது வரை ஆங்கிலம் இணைப்பு மொழியாகவே தொடரும். என்னைப் பொறுத்தவரை இந்த நிலை மாறப் போவதே இல்லை.

சரி. இது தமிழக அரசியல் வியாதிகளுக்குத் தெரியாதா ? என்று கேட்கலாம்.

அவர்களுக்கும் தெரியும். ஆனால் எப்போதுமே ஒரு பயம் காட்டிக்கொண்டே இருந்தால் தான் மக்களைத் தொடர்ந்து பயம் கலந்த மயக்க நிலையில் வைத்திருக்க முடியும். அதன்மூலம் இவர்கள் தொடர்ந்து காலட்சேபம் செய்ய முடியும். அதனால் தான் இந்த ‘அறிக்கை’ப் போர்கள். அக்கப்போர்கள் என்றும் சொல்லலாம்.

சரி. பா.ஜ.க. அரசு என்னதான் சொன்னது ? சமூக இணைய தளங்கள் மூலம் பேசும் போது அரசாங்க விவரங்களை ஹிந்தியில் தெரிவிக்க வேண்டும். கூடுதலாக ஆங்கிலம் பயன் படுத்தலாம் என்பதே அந்த அறிவுறுத்தல். இதன் மூலம் அரசு அறிவிப்புகள் ஹிந்தி மட்டுமே பேசும் பெரும்பாலான மக்களைச் சென்றடைய ஏதுவாகும். ஆனால் இதனால் அரசாணைகள், கெஜெட் (Gazette )  முதலியன பாதிக்கப்படாது.

இந்த உண்மை நிலை தெரியாதவர்களா தமிழர்கள் ?

நான் ஜப்பானிய மொழி கற்ற போது எனக்கு ஆசிரியர்கள் அனைவரும் தமிழர்கள். ஒரு ஆசிரியர் மட்டுமே ஜப்பானியர். ஜப்பானிய நிறுவனங்களில் பணியாற்றும் தமிழ் இளைஞர்கள் பலர் ஜப்பானிய மொழி பேசுகிறார்கள். அதனால் தமிழ் அழிந்து விட்டதா ? தோக்கியொவில் என் உடன் பணியாற்றிய அனைத்துத் தொழில் நுட்ப வல்லுனர்களும் தமிழர்களே. அவர்கள் தோக்கியோ வந்த போது பெருமுயற்சி செய்து ஜப்பானிய மொழி கற்றார்கள்.

பிழைக்க உதவி செய்யும் எந்த மொழியையும் கற்கவே தமிழன் மட்டுமல்ல யாரும் விரும்புவர். சிங்கையில் நல்ல தமிழ் பேசும் அமெரிக்கப் பேராசிரியர் ஒருவர் தனது பெயரை ‘பரணி’ என்று சொல்கிறார். தமிழ் கற்றதால் அவருக்கு ஆங்கிலம் மறந்துவிட்டதா ? அல்லது அவரது தாய் மொழி அழிந்து விட்டதா ?

‘யாமறிந்த மொழிகளிலே தமிழ் மொழி போல் இனிதாவது எங்கும் காணோம்’ என்று பாரதி சொன்னானே. அவன் தமிழ் தவிர வேறு 7 மொழிகளில் விற்பன்னன். அவனது தமிழ் அழிந்ததா ?

ஒன்று சொல்லலாம். தற்போது கணினித் துறையில் ‘மலைப்பாம்பு’ என்று ஒரு மொழி உள்ளது. அதன் நிஜப்பெயர் Python  என்பது. அது போல் இன்னும் பல மொழிகள் C, C++, Java, SQL, C# என்று பலதும் உள்ளன. ஆக இவை அனைத்தையும் கற்பதை விட்டு விடலாமா  தமிழர்கள் ? மீண்டும் கற்காலம் செல்ல வேண்டியது தான்.

பல ஆயிரம் ஆண்டுகள் பழமையான சிற்பங்களையும், கோவில்களையும், கல்வெட்டுக்களையும் காப்பதற்கு வக்கில்லை; கல்வெட்டுக்களைத் தலைகீழாக வைத்து சிமெண்ட் பூசுகிறார்கள். இவற்றைக் கேட்க நாதியில்லை; குஷ்புவிற்குக் கோவில் கட்டிய மூத்த குடி அல்லவா ? அதனால் தான் வந்துவிட்டார்கள் தமிழைக் காக்க.

‘சென்றிடுவீர் எட்டுத் திக்கும் கலைச் செல்வம் யாவும் கொணர்ந்திங்கு சேர்ப்பீர்’ என்று பாரதி சொன்னான். தேவை துவேஷம் இல்லை. விவேகம்.

Stupidity, in small doses

During the election campaign, I was patiently gathering some sound bites from the many worthies that we have. And here is what I had gathered. What I got to see was a pattern. It was the completely-out-of-touch-with-reality’ attribute of all these worthies.

While Omar Abdullah’s wisdom amazed me, the combined wisdom of Mayawati and Mamata floored me. I didn’t want to die out of laughter and hence did not include the wisdom of many worthies from Tamil Nadu. And consciously I have avoided the sparkles of wisdom of the ‘stupid in white’ – Rahul – for I would have to write several posts just to cover his erudition.

I have avoided Sonia’s wisdom for that would need a separate dossier.

I did not consider the Communists worthy of any mention as it is not right to talk about ideologies that are long dead and gone. In India, people who are dead are not made fun of.

Read the gems from Manmohan and Oommen Chandy too. They exposed their wisdom no only when in power but also just prior to the counting date.

Hope you enjoy these ‘gems’ and know who all to avoid in the future too.

Mayawati :

“I want to make it clear that BSP will not extend any kind of support to Modi or NDA to form the government at any cost”.

Mamta Banerjee : “if he says BJP’s doors are open for a Modi-led government, then I will use the same analogy to say that our doors are shut and the keys have been thrown away.”

K S Elangovan ( DMK) :
“We have minorities on our side and Modi has the stigma of 2002 riots. Hence, we cannot support NDA keeping in view our interest in our state”

Mulayam Singh:
“There is no Modi wave and we Won’t support modi even if bjp gained post elections”.

Prakash Karat :
“There’s no Modi wave, it’s an anti-Congress wave”

Puri Shankaracharya :
“A ‘naami gunhegaar’ (noted criminal) is contesting from Varanasi and I will be there to expose him”.

P.Chidambaram :
“There is no Modi wave in the country. New young voters have registered to the electoral list thereby increasing the voting percentage”.

Kapil Sibal :
“The fact is that there is no Modi wave, perhaps some Modi slaves in the country”.

Manmohan Singh :
“I don’t think there is any Modi wave. It is the creation of the media. The country has not been swept by any Modi wave. I don’t think Congress is losing ground. Wait for the results on May 16. We will win a majority”.

Shashi Tharoor :
“The message I gather from this is that Congress is back in Chennai.If there is a Modi wave, would he need all these people to surround him?”

Lalu Prasad Yadav :
“Will change my name if I am not able to drive out Modi from Bihar”.

Deve Gowda :
“BJP will not get majority. Narendra Modi is dreaming on becoming prime minister. If this happens, I shall leave Karnataka state and settle somewhere else”

Farook Abdulla :
“Those who vote for Modi should drown in the sea”

Mani Shankar Aiyer :
“I promise you in 21st Century Narendra Modi will never become the Prime Minister of the country. …But if he wants to distribute tea here, we will find a place for him”

Sharad Pawar :
“One thing I am sure about, now more than ever, is that it will not be (Narendra) Modi’s government. If you do the calculations, you see that Modi cannot reach the number at which he can be the prime minister”.

Jairam Ramesh:

“There is no Modi wave, only Modi poison”.

Oommen Chandy :

“.I’m confident; we at the Congress party are expecting results more than the last elections….BJP wave is also not a correct thing, there is neither Modi wave nor BJP wave”.

Ahmed Patel :

“There is no Modi wave”.

“Modi wave is limited to only Gujarat”

“The question ( Modi becoming PM) does not arise”

Omar Abdullah :

Nov 2013 – “There is Modi effect but no Modi wave”.

April 2014 – “Only fools feel that there is no Modi wave”

May 2014 – “Modi wave is a hoax created by BJP”.